A biolareira destaca-se pela utilização de uma fonte de combustão limpa: o etanol. O etanol é um derivado do álcool que, ao arder, não emite resíduos poluentes: não produz fumo, cinza, odores ou químicos nocivos.

Como consequência, uma biolareira apresenta várias vantagens face às lareiras tradicionais, a gás ou elétricas:

  • Pode ser instalada em qualquer lugar, sem ligação a uma linha de gás ou tomada elétrica;
  • Não requer uma chaminé;
  • Gera uma chama natural, o que contribui para um ambiente mais acolhedor;
  • A instalação é mais simples do que a de uma lareira tradicional;
  • Começar o fogo demora apenas alguns minutos.

Tudo isto graças ao combustível utilizado nas biolareiras: o bioetanol.

O que é o bioetanol e quais são as vantagens

Para além da produção de bebidas alcoólicas, o etanol (ou bioetanol) também é utilizado como fonte de energia renovável. O processo envolve a fermentação de açúcar a partir de subprodutos vegetais – principalmente cana-de-açúcar, milho e outros grãos.

Comparativamente com outras fontes de combustível, o bioetanol é uma opção de elevada eficiência. Tem uma densidade de energia menor do que a gasolina, o que significa que é preciso queimar um maior volume para produzir a mesma quantidade de energia.

No entanto, os motores a etanol desperdiçam menos energia, conseguido maior potência e eficiência térmica. O que significa que uma biolareira ou um carro movido a etanol desperdiçam menos energia.

Outra vantagem importante comparativamente à gasolina: o bioetanol é uma fonte de energia renovável. Sabias que o etanol bioetanol à base de milho reduz as emissões de gases de efeito estufa até 52% em comparação com a produção e uso de gasolina? Isto porque o CO2 que se liberta aquando da queima do etanol é equilibrado pelo dióxido de carbono capturado pelo cultivo necessário para produzir etanol.

Esta é a principal diferença face ao petróleo, que é produzido a partir de fósseis de plantas que nasceram há milhões de anos atrás, e que já não serão repostas.

Ao preferires equipamentos que recorrem a fontes de energia renováveis, estás a ajudar a tua carteira e o ambiente.

Lareiras elétricas: aquece a casa com estilo

Como funciona uma biolareira

Voltando à biolareira, uma das principais vantagens é a facilidade de utilização. Para acender a chama, basta seguir estes passos simples:

  1. Verte o bioetanol a partir de um recipiente comum (uma garrafa, por exemplo) para o reservatório na biolareira;
  2. Com um isqueiro a gás comprido, acende o combustível. Em apenas alguns minutos, cria-se uma chama natural e aconchegante;
  3. Ajusta a força da chama com o movimento da tampa metálica que controla o acesso do ar à combustão: quanto mais fechada a tampa, menor a chama.
Mulher na sala com biolareira

Quanto custa utilizar uma biolareira?

Em média, 1 litro de bioetanol dura entre 4 e 8 horas, dependendo da força da chama. Atualmente, 1 litro deste combustível é vendido por 12€, ou seja, um custo médio de 2€ por hora

Como é que este valor compara com outras opções:

  • Uma lareira a gás natural com 40.000 BTU tem um custo médio, aproximado, de 0.5€ por hora, e exige ligação a uma linha de gás;
  • A mesma potência a gás propano terá um custo superior de 1.5€ por hora, e obriga ao transporte e armazenamento de botijas;
  • Uma lareira tradicional a lenha consome cerca de 3 kg de lenha por hora (dependendo naturalmente da força da chama), o que se traduz num custo aproximado de 3€ por hora e exige o transporte e armazenamento.

Conclusão: No que toca a custos de utilização existem diferenças. No entanto, quando fatorizados os custos de compra inicial e instalação, a biolareira é uma opção económica.

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Cuidados a ter na utilização da biolareira

Para garantir uma utilização segura da biolareira, segue estas indicações:

  • Espera 15 minutos desde o momento em que desligas a biolareira até voltares a abastecer de bioetanol para evitar queimaduras;
  • Fecha sempre a tampa de bioetanol para que o combustível não evapore;
  • Durante a utilização, mantém sempre alguma forma de ventilação;
  • Guarda o bioetanol num local seguro, claramente identificado e longe de outras fontes de calor.

Estás a pensar comprar uma biolareira? Confere as FAQ

A biolareira é um conceito relativamente novo, por isso é natural que te surjam algumas dúvidas quando estiveres a ver opções no OLX.

  • É necessário ter uma chaminé para instalar uma biolareira? Não. As biolareiras não emitem fumo, químicos ou cinza, pelo que não é necessário ter uma chaminé. No entanto, é recomendado que ventiles o espaço durante a utilização.
  • O bioetanol é seguro? Sim. O bioetanol arde com uma eficiência de 98% – o que significa uma queima limpa, que não deixa resíduos.
  • É permitido em áreas que proíbem fumo? Sim. É possível instalar uma biolareira em áreas que têm alarmes de incêndio, por exemplo, uma vez que não emite fumo.
  • É necessário gás ou eletricidade? Não. A única fonte de combustível é o bioetanol.
  • Qual a potência necessária para uma biolareira? Se estás à procura de uma solução de aquecimento extra ou decorativa recomendamos uma biolareira de 3 kW ou mais (como referência, um forno elétrico normal emite cerca de 2 kW). Esta potência deverá ser suficiente para uma divisão com cerca de 20 m2, assumindo um nível de isolamento térmico médio e a existência de outra fonte de aquecimento convencional. 
  • Que modelos de biolareira existem? Os modelos independentes (com pernas), de mesa, de exterior, de parede (como um espelho) ou de encastrar (embutidas) são os mais comuns. 
  • Durante quanto tempo arde? Em média, 1 litro de bioetanol dura entre 4 e 8 horas, dependendo da força da chama. Podes desligar a lareira a qualquer momento – o combustível fica disponível até voltares a acender. O combustível só evapora se te esqueceres de fechar a tampa.
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